Electric Bike Company ahora tienen baterías duraderas y modelos novedosos

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Las bicicletas eléctricas habían dejado de ser novedosas, hasta ahora que se diseñaron para largos paseos por la playa y con una batería que dura más tiempo y que tiene mejor precio que su competencia.

La empresa Electric Bike Company, la responsable de este nuevo modelo, está ubicada en Newport Beach, California, y tiene dos diseños muy básicos, pero con componentes distintos y una batería que permite al conductor pasear incluso en las colinas más empinadas.

Con todos sus componentes, la bicicleta llega a pesar más de 70 libras (alrededor de 31 kilos), entre dispositivos, campanas y silbatos, lo que la vuelve extraordinariamente pesada para cualquier ciclista que quiera pedalear. Sin embargo, al usar el motor eléctrico, un paseo por las colinas más altas de Newport Beach puede parecer una rodada por la orilla de la playa.

El motor tiene una potencia disponible de 500 watts y una computadora que permite cambiar entre cinco niveles de fuerza con la ayuda de un pedal que prende y apaga el motor. La batería, el controlador y el motor son capaces de lograr hasta 1,300 watts en viajes cortos, pero solo 500w para distancias más largas. En promedio, el motor puede alcanzar entre 200w y 300w.

No obstante, la energía se puede personalizar a través de unos menús incluidos en la computadora que el ciclista puede configurar a su antojo, aunque esto solo se puede hacer antes de salir de paseo y no en los trayectos.

Con estas modificaciones, la bicicleta se puede configurar para alcanzar una velocidad máxima de 28mph, convirtiéndose una bici clase 3, aunque con las configuraciones se puede lograr una clase 1 o 2, pero todo dependen de las leyes y reglamentos locales, sobre todo porque en algunas ciudades las bicicletas eléctricas sólo pueden circular a cierta velocidad.

Asistencia en el pedal o control del acelerador (o ambos)

La mayoría de las bicicletas tienen uno solo: o bien un botón acelerador en la empuñadura que activa el motor eléctrico, o un modo de asistencia en el pedal con el que se calcula la velocidad a la que se está pedaleando y que permite agregar una fuerza extra cal encender el motor.

Electric Bike Company logró tener los dos controles en un solo engranaje. La bicicleta ofrece cinco niveles de ayuda en el pedal y el control del acelerador, que no se usan en las bicis de playa sino en las de montaña o las de alta velocidad. Pero en este caso, le permitió reducir la complejidad mecánica que tiene y ofrece al conductor una ventaja mecánica en forma del motor eléctrico.

Si comparamos el sistema de estas bicicletas con las de la marca Bosch, éstas tienen un sistema muy sensible que permite un desfase entre el momento en que comienza el pedaleo y el motor arranca. En cambio las de Electric Bike Company funcionar cuando se detecta el movimiento del pedal, por lo que hay que girarlo un poco para ayudar a que el motor arranque. Aunque esto provoca un retraso entre ambos movimientos, el sistema  hace que estas bicis sean cuatro veces más económicas que las Bosch, cuyo costo es de cinco mil dólares.

Diseño playero

Aunque la empresa solo tiene dos modelos muy sencillos, lograron que el crucero, o cuadro, de la bicicleta esté muy bien ejecutado, ya que el motor viene con un bastidor de carga y hace que la batería se desliza en él. También cuenta con un asiento grande  y cómodo, que tiene un sistema de suspensión dentro del mismo poste del asiento.

Los componentes  que tiene hacen que la bicicleta sea pesada (ya dijimos que son alrededor de 30 kilos), pero las llantas son de doble pared, son resistentes a la perforación y se sellan automáticamente en caso de que se ponchen, mientras que el marco de aluminio es de tres milímetros de espesor.

La mayoría de la bicicleta está fabricada de aluminio o acero inoxidable, materiales que permiten prevenir el óxido y la corrosión que provoca la sal de la playa, además de contar con frenos de discos hidráulicos en lugar de frenos cableados, para prevenir la corrosión pero también porque el cableado eléctrico pasa por el bastidor y el cable de freno podría causar daños.

La cesta, que es opcional, también tiene una característica inteligente. El peso que puede crear la cesta al ponerla en el frente hace que el manejo pueda ser impredecible y puede causar que la bicicleta se caiga cuando esté estacionada. Por ello, la compañía añadió un soporte al bastidor para mantenerla fija, en lugar de que gire con el manubrio.

Sueño africano

Las bicicletas se construyeron para largos paseos por la playa, pero también para proporcionar bicicletas de bajo costo en las comunidades más pobres de Sudáfrica.

El director de Electric Bike Company, Sean Lupton-Smith, es de ese país y uno de sus sueños es lograr un modelo de franquicia sostenible y simple para los empresarios de África, que a su vez lleven estos vehículos a los pueblos, donde la infraestructura es casi nula. El objetivo es que los habitantes puedan transportar cosas pesadas, como agua y otros productos, y la carga de estos vehículos podría ser a través de energía solar o eólica, ante la falta de redes eléctricas.

Lupton-Smith calcula que el costo de desplazamiento es de dos a cinco dólares en la mayoría del mundo, por lo que una bici eléctrica un precio competitivo podría reemplazar al vehículo. Todo esto parece posible si las soluciones financieras están disponibles.

Lupton-Smith espera poder ofrecer bicicletas a un precio más bajo en África que en Estados Unidos gracias a los márgenes de ganancia que pueda tener en los mercados más ricos y que le permitan vender las bicis a precios por debajo de “lo justo” en los mercados menos privilegiados.

Por el momento estas bicicletas solo están disponibles en Estados Unidos y se envían a cualquier ciudad por un costo adicional de 249 dólares, que puede parecer costoso, pero que lo valen ya que la bicicleta viene completamente armada y solo necesitan dos minutos para configurarla.